Fête de l’abolition de l’esclavage à l’île Maurice

  • Fête De L'abolition De L'esclavage à L'île Maurice

L’abolition de l’esclavage est un jalon important dans l’histoire de l’île Maurice. Elle est célébrée au niveau national comme une journée de commémoration des souffrances et des sacrifices endurés par les Mauriciens d’origine africaine essentiellement pendant les périodes sombres de l’esclavage.

En 1638, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales a établi une colonie sur l’île Maurice. Elle entreprend d’abattre les arbres d’ébène et de développer les plantations de canne à sucre et de tabac en tant qu’entreprises commerciales. Les Hollandais ont amené les premiers esclaves sur l’île en tant que main-d’œuvre, mais en 1710, ils avaient abandonné l’île Maurice, incapables de la développer. Les Français ont alors pris le contrôle en se concentrant sur la production de canne à sucre. Cela signifiait l’arrivée de beaucoup d’autres esclaves pour travailler dans les plantations. Lorsque les Britanniques ont pris le contrôle de l’île en 1810, les esclaves représentaient environ 80 % de la population de l’île, la plupart venant de Madagascar et d’Afrique de l’Est.

L’esclavage avait été aboli dans l’Empire britannique en août 1834, mais il a fallu plusieurs mois avant que Maurice ne fasse de même le 1er février 1835, devenant ainsi la dernière des colonies britanniques à abolir l’esclavage. Les planteurs ont reçu une compensation de deux millions de livres sterling pour la perte de leurs esclaves. Alors que l’esclavage avait cessé, l’afflux de travailleurs se poursuivit avec l’arrivée de travailleurs engagés, venant cette fois-ci principalement du sous-continent indien. L’arrivée des travailleurs engagés est commémorée par un jour férié à Maurice le 2 novembre.

Fête De L'abolition De L'esclavage à L'île Maurice

L’abolition de l’esclavage à Maurice est commémorée au Monument international de la Route de l’esclave sur la péninsule du Morne, qui a ouvert ses portes le 1er février 2009. La population d’esclaves marrons s’est concentrée sur le Brabant du Morne, où ils se cachaient dans de petites colonies. Les découvertes et les histoires traditionnelles ont transformé le site du Morne en un monument symbolisant le combat des esclaves pour la liberté et leur sacrifice. Le Morne a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) le 10 juillet 2008.  Le Morne Heritage Trust Fund a été créé le 28 mai 2004. Il a pour objet de promouvoir, de préserver et d’informer les gens sur l’importance mondiale du site du Morne. Le site a été préservé et est maintenu en vue de préserver notre patrimoine et de le partager avec les gens du monde entier.

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